रूट, 10k रन और सबसे बड़ा सवाल? | क्रिकेट

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 रूट, 10k रन और सबसे बड़ा सवाल?  |  क्रिकेट


क्या जो रूट इंग्लैंड के अब तक के सर्वश्रेष्ठ बल्लेबाज हैं, जैसा कि पूर्व कप्तान माइकल वॉन ने पिछले हफ्ते ट्वीट किया था? चिन्तनीय प्रश्न है। यह रूट को हॉब्स, हैमंड और हटन से भी बड़ा बना देगा, जिसे केवल बहुत बहादुर, या मूर्ख ही कहने का साहस करेंगे।

अपने पूरे जीवन में खुली पिचों पर खेलने वाले खिलाड़ियों की तुलना आधुनिक पिचों से करना अक्सर क्रिकेट तर्क के खिलाफ जाता है। लेकिन रूट के लिए हॉब्स, हैमंड और हटन जैसी ही सांस में बोलने से बड़ी प्रशंसा और क्या हो सकती है! निहितार्थ से, वह बॉयकॉट, गूच, गॉवर, कुक और युद्ध के बाद के हर दूसरे इंग्लैंड के बल्लेबाज से आगे निकल गया है जिसके बारे में कोई सोच सकता है। मेरे लिए केन बैरिंगटन और केविन पीटरसन को छोड़कर।

मैं बैरिंगटन के प्रति व्यक्तिगत पूर्वाग्रह को स्वीकार करूंगा जो बचपन के नायक थे। 1964 में जब उन्होंने भारत का दौरा किया, तो उन्होंने न केवल बहुत रन बनाए, बल्कि एक महान भीड़-खींचने वाले भी थे, जिससे प्रशंसकों को उनकी बल्लेबाजी के साथ-साथ उनके उप-खेल से भी जोड़े रखा। इंग्लैंड की अधिकांश टीम अन्यथा हर्षित चेहरों से भरी हुई थी, कठोर- ऊपरी होंठ और झुर्रीदार नाक, जैसे कि वे एक सजा असाइनमेंट पर थे, क्रिकेट के दीवाने देश के दौरे पर नहीं। 9 साल के बच्चे के लिए, बैरिंगटन ने टेस्ट क्रिकेट के गंभीर व्यवसाय को इतना मज़ेदार बना दिया।

मैं यहाँ केवल उदासीन कारणों से बैरिंगटन का नाम नहीं छोड़ रहा हूँ। वह 1960 के दशक में बड़े पैमाने पर रन बनाने वाले और इंग्लैंड के सबसे भरोसेमंद बल्लेबाज थे। उनके आंकड़े देखें: 82 टेस्ट में 58.67 की औसत से 6806 रन। इंग्लैंड के लिए केवल हर्बर्ट सटक्लिफ और एडी पेंटर का औसत बेहतर है।

पीटरसन एक आधुनिक दिग्गज हैं: सभी परिस्थितियों में शानदार, अपने दम पर कई मैच जीते। 2012-13 में वानखेड़े में स्पिनर की पिच पर भारत के खिलाफ उनके 186 रन ने मैच और सीरीज को उलट दिया। जब तक वह कथित दुराचार के पक्ष में नहीं हो गया, पीटरसन यकीनन दुनिया के सबसे सम्मोहक बल्लेबाज थे।

10000 रन तक पहुंचने वाले बल्लेबाज का आज उतना विद्युतीय प्रभाव नहीं हो सकता है, जब सुनील गावस्कर 35 साल पहले उस शिखर को पार करने वाले पहले बल्लेबाज बने थे, लेकिन अभी भी एक प्रमुख मील का पत्थर है। सांख्यिकीय उपलब्धि के अलावा, यह अन्य विशेषताओं को भी दर्शाता है जो बल्लेबाजी की महानता को परिभाषित करते हैं जैसे कौशल, फिटनेस, प्रेरणा, फोकस, लंबे समय तक दृढ़ता और सबसे महत्वपूर्ण, अमर महत्वाकांक्षा।

रवि शास्त्री ने गावस्कर के बारे में एक किस्सा साझा किया, जिसमें उन्होंने ज्योफ बॉयकॉट को बताया, जब इंग्लैंड के सलामी बल्लेबाज ने 1981-82 की श्रृंखला में सर गैरी सोबर के रिकॉर्ड कुल को पार कर लिया था, “जब तक यह रहता है तब तक इसका आनंद लें।” एक साल के भीतर, गावस्कर ने सबसे ज्यादा रन बनाने वाले खिलाड़ी के रूप में बॉयकॉट को पछाड़ दिया था।

हालांकि, सभी बल्लेबाज गावस्कर की तरह अविश्वसनीय महत्वाकांक्षा में सफल नहीं हो सकते हैं। 1990 में, जब उन्होंने भारत के खिलाफ लाहौर में अपने 100वें टेस्ट में शतक बनाया, तो जावेद मियांदाद ने मुझसे कहा कि वह तब तक आराम नहीं करेंगे जब तक कि वह गावस्कर को पछाड़ नहीं देते, जिन्होंने 10122 रन बनाकर संन्यास ले लिया था। मियांदाद ने कहा, “ये रिकॉर्ड तो मुझे चाहिए (मुझे यह रिकॉर्ड चाहिए)।” लेकिन कुछ और वर्षों तक फुफकारने और फुफकारने के बावजूद, वह कम पड़ गया।

यह मेरा मामला नहीं है कि कम रन बनाने वाले बल्लेबाज किसी भी तरह से 10k से अधिक रन वाले 14 बल्लेबाजों के मौजूदा समूह से कमतर हैं। 1980 के दशक से टेस्ट क्रिकेट में उछाल से पहले, मैच बहुत कम थे। सर्वकालिक महान हॉब्स, हैमंड, हटन, नील हार्वे, थ्री डब्ल्यूएस, सोबर्स, रोहन कन्हाई, डॉन ब्रैडमैन को न भूलें, केवल कुछ ही नाम रखने के लिए, 10000-अंक से नीचे हैं, लेकिन क्षमता या प्रभाव में एक सफेद पीछे नहीं हैं खेल पर।

दिलचस्प बात यह है कि 9000 से अधिक रन बनाने वाले केवल दो बल्लेबाज हैं- हाशिम अमला और स्टीव स्मिथ। और 8000 से अधिक रन के साथ एक और 17। इतने सारे लोगों ने 10k रन बनाने के लिए अपने करियर को इतना लंबा क्यों नहीं किया, यह पेचीदा है।

फॉर्म या फिटनेस का नुकसान, थकान, ऊब, हासिल की गई महत्वाकांक्षा कुछ कारण हो सकते हैं। मैंने पीटरसन के बारे में बात की है, जिसे डंप किया गया था, और मियांदाद, जो गावस्कर का पीछा करते हुए भाप से बाहर भाग गया था। स्मिथ, अमला और एबी डिविलियर्स अगर दक्षिण अफ्रीकी क्रिकेट की राजनीति का सामना करने में सक्षम होते तो और लंबा खेल सकते थे। और इसी तरह। कारण विविध हैं।

इस संदर्भ में, रूट ने 10000 रन की बाधा को तोड़ते हुए कुछ महत्वपूर्ण पहलू रखे हैं। उन्होंने इसे केवल कम से कम समय में हासिल किया है, लेकिन पिछले 2-3 वर्षों में चीजों को अपने लिए बदल दिया है (यदि इंग्लैंड नहीं!)। केवल सर्वश्रेष्ठ बल्लेबाज ही अपने करियर के दूसरे भाग में खोई हुई लय हासिल कर सकते हैं। रूट ने श्रीलंका, भारत और इंग्लैंड में शतकीय शतकों के साथ आश्चर्यजनक उत्साह और अधिकार के साथ ऐसा किया है।

2021 में उन्होंने कैलेंडर ईयर में 1708 रन बनाए थे। वह एशेज में उतना सफल नहीं था, लेकिन फिर भी वह ऑस्ट्रेलिया के लिए सबसे बेशकीमती विकेट था। एक बल्लेबाज के लिए एक टीम में इतना सफल होना जो इतने लंबे समय से इतनी बुरी तरह से संघर्ष कर रहा है, सराहनीय फोकस और प्रतिबद्धता दिखाता है।

इसके अलावा- और मुझे यह पहलू सबसे उल्लेखनीय लगता है- वह कोविड के खतरे से प्रभावित नहीं हुआ है और एक जैव-सुरक्षित बुलबुले में रह रहा है, जिसने कई प्रमुख खिलाड़ियों को भारी नुकसान पहुंचाया है। इसके विपरीत, रूट ने एक शिखा मारा है।

चाहे वह इंग्लैंड का सर्वश्रेष्ठ बल्लेबाज हो, विवादास्पद रहेगा लेकिन उसने एक और बड़ी बहस सुलझा ली है जो लगभग एक दशक से चल रही है। फैब फोर में पिछड़ने वाले रूट ने स्टीव स्मिथ, विराट कोहली और केन विलियमसन को शानदार अंदाज में शिकस्त दी और पेकिंग ऑर्डर में बदलाव किया। वह अब निर्विवाद रूप से चबूतरे में सबसे ऊपर है!

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